Wat is een Hypertelescope?

Een zogenaamde hypertelescope een optische interferometrische array of reeks telescopen, gerangschikt in een grote lens vorm, samen met astronomische beelden lossen bij veel hogere hoekig resolutie dan mogelijk zou zijn met elkaar telescoop alleen. In feite kan een dergelijke hypertelescope een hoekresolutie nadert de resolutie van de telescoop zou hebben als de gehele lens was zo groot als de afstand over de array mogelijk. Voor arrays met maten in de kilometers of megameters, kan dit zeer belangrijk. Echter, hoekige resolutie is niet de enige zinvolle kwaliteit van telescopen, waardoor de meeste astronomen tot de hypertelescope als een gespecialiseerd instrument zien.

De hypertelescope maakt gebruik van een techniek genaamd Apertuursynthese te simuleren een gigantische telescoop met een scala aan kleinere telescopen. De technieken die worden gebruikt voor de uitvoering van de hypertelescope en maak gevoel van zijn gegevens zijn interferometrische technieken, meettechnieken, dat twee of meer datapunten combineren om een ​​duidelijker beeld te creëren. Het hele veld heet astronomische optische interferometrie. Zelfs kilometer brede hypertelescopes kan veel van de problemen met enkelvoud aardse telescopen omzeilen.

Hypertelescopes werden voor het eerst gebouwd in het midden van de jaren 1970, toen ze werden gebruikt om de precieze posities en diameters van nabije sterren nauwkeurig te meten. De afstand tussen de twee verst bestanddeel telescopen wordt de basislijn, die uit ongeveer enkele meters of voeten begonnen, en nu bereiken tot een kilometer (0,62 mijl). Grotere herhalingen van de hypertelescope zijn gepland of in de productie nu, waaronder een in de ruimte gestationeerde hypertelescope met zijn onderdelen op zijn plaats gehouden door zonne-zeilen.

Franse hypertelescope pionier Antoine Labeyrie heeft voor ogen met behulp van hypertelescope arrays om afbeelding nabijgelegen exoplaneten, of planeten in vreemde zonnestelsels. Labeyrie en collega's hebben aangetoond hoe een technologisch haalbaar hypertelescope kunnen worden gebruikt om oppervlakte-eigenschappen, zoals continenten, seizoenen en klimaten van werelden zo ver als 10 lichtjaar afstand detecteren. Dit kan zeer nuttig zijn voor het bepalen van de aanwezigheid of afwezigheid van microben. In de toekomst zou zelfs groter hypertelescopes worden gebruikt om het extreem kleine of zwakke objecten, zoals neutronensterren.