Wat is een Electric Eel?

Een elektrische paling (Electrophorus electricus) is een soort vis afkomstig uit Zuid-Amerika. Veel mensen zijn bekend met de elektrische paling, dankzij het unieke vermogen om grote hoeveelheden elektriciteit, voornamelijk gebruikt in de jacht te produceren. Ondanks hun schokkende reputaties, sidderalen zijn eigenlijk heel zacht vis, en sommige biologen hebben zelfs beschreven hen als vriendelijk. Helaas kan de vis elektriciteit te ontladen heel gemakkelijk, dus moeten ze met rubber handschoenen en extreme zorg worden behandeld.

Technisch gezien is de elektrische paling is een knifefish, niet een paling. Sidderalen missen verscheidene belangrijke kenmerken die zijn geassocieerd met paling, leidend tot de indeling in verschillende volgordes. Net als andere knifefish, heeft de sidderaal gespecialiseerd interne organen die elektriciteit kunnen genereren. De vis is geheel zoetwater woning, en wordt beschouwd als een van de belangrijkste predatoren van Zuidamerikaanse rivieren zijn.

De gemeenschappelijke naam voor de vis komt uit de oppervlakkige gelijkenis het moet paling. Het lichaam van een elektrische paling is lang en donker, net als dat van een echte paling. De vis kan groeien tot negen voet (bijna drie meter) lang, en kunnen genereren tot 700 volt. De schok van de elektrische ontlading wordt gebruikt om de prooi te verdoven. De vissen hebben ook een uitstekende gehoor, die ze kunnen gebruiken om hen te helpen lokaliseren prooi.

De voeding van de elektrische paling bestaat voornamelijk uit andere vissen, maar ze zijn ook bekend om amfibieƫn en kleine zoogdieren die zijn afgedwaald naar hun grondgebied te eten. Jonge sidderalen eten bodem levende insecten en kleine vissen, totdat ze oud genoeg zijn om grotere prooien jagen. De elektrische paling is ook ongebruikelijk onder vissoorten in dat het krijgt het grootste deel van haar zuurstof door directe ademhaling. De vis oppervlak elke 10 minuten of zo te grote slokken van de lucht, die maar liefst 80% van hun zuurstof te nemen.

Omdat sidderalen zijn geschikt voor het genereren formidabele elektrische ladingen, worden ze beschouwd als gevaarlijk. Thuis vis liefhebbers moeten niet blijven sidderalen, omdat het risico te groot is. Wetenschappers gebruiken de vis in wat onderzoek, hanteren ze met respect en voorzichtigheid. Sommige aquaria houden ook elektrische paling, en hun handlers zijn zorgvuldig getraind om ongelukken te voorkomen. In sommige regio's worden de vissen verboden, vanwege bezorgdheid over hun ontsnapping in het wild. In een kwetsbare omgeving, kan de elektrische paling al snel uitgegroeid tot een dominante soort, waardoor inheemse vissen in gevaar.

  • De elektrofoor electricus is inheems in Zuid-Amerika.